CHÍA, ¿UN SUPERALIMENTO?

La chía es considerada
un superalimento (superfoods)

¿Qué son los superalimentos?

La actual atención que se presta a los llamados superalimentos se ha dado por un creciente interés del público en general por la alimentación y la salud.

Todos los alimentos contienen cierto valor nutricional, ya sea alto o bajo. Sin embargo, hay una clase de alimentos que son tan buenos para la salud, se trata de ingredientes extremadamente saludables que cumplen más de uno de los siguientes criterios: deben ser ricos en fibra; tener una alta cantidad de minerales, proteínas y vitaminas; contener niveles elevados de antioxidantes; ser ricos en fitonutrientes, los cuales ayudan en la eliminación de toxinas y desechos del organismo, manteniendo alejadas a las enfermedades; ser bajos en su aporte calórico; ayudar a prevenir enfermedades cardiovasculares y otras afecciones; y que contienen tantas propiedades curativas extraordinarias que son llamados Superalimentos.

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¿Son tan destacadas las propiedades nutricionales de la chía?

Lo cierto es que sí, las semillas de chía son un alimento que tiene unas cualidades francamente notables, 100g de estas semillas aportan cantidades más que significativas de omega 3, fibra y proteína. Normalmente, la ración estandar es de 25 gramos, y suelen consumirse más como si fuera un suplemento que como un alimento. Beneficios de la chía.

En 2009 la EFSA (European Food Safety Authority) le otorgó a las semillas de chía la condición de alimento novel, pudiendo usarse como ingrediente en otras preparaciones como productos de panadería, fruta, bebidas, yogurt, etc. Ver recetas.

Según la USDA (Departamento de Agricultura de los Estados Unidos), la chía es una proteína completa que contiene todos los aminoácidos esenciales para los seres humanos, tiene un índice glucémico bajo y es un alimento bajo en calorías que brinda una magnífica sensación de saciedad.

Chía, ¿Alimento del pasado y del futuro?

En el libro Eating on the Wild Side, se expone lo que perdimos en el proceso de domesticación agraria iniciado en el neolítico, donde la agricultura garantizó el nacimiento de las sociedades urbanizadas y especializadas, pero a la vez descartó alimentos silvestres especialmente nutritivos, dejándolos muchas veces sólo para consumo indígena.

Así como ayer, hoy en día varios de estos granos, como la chía, son reinvindicados por sus cualidades, y pasan de ser sólo reconocidos por productores y consumidores locales como oportunidad nutricional y de desarrollo, a “superalimentos” con reputación global.

“Si uno tuviera que escoger una comida para llevar a una isla desierta, no podría escoger algo mejor que la chía, al menos si está interesado en tener más músculos, bajar el colesterol y reducir el riesgo de cardiopatías. Después de varios meses en la dieta de la chía, probablemente podría nadar de vuelta.”

Christopher McDougall en Born to Run

“Odio llamarla ‘comida milagro’ porque hay demasiados milagros que terminan no siéndolo, pero creo que puede serlo. Literalmente, uno podría vivir de eso porque tiene básicamente todo lo que uno necesita.”

Wayne Coates en Rediscovering a Forgotten Crop of the Aztecs